ЯЗЫЧЕСКИЙ

Это прилагательное от язычник (язычниками называют тех, кто проповедует многобожие; так, язычниками были древние римляне или славяне, до принятия христианства поклонявшиеся многим богам) раньше имело совсем иной смысл. Чтобы установить исходное значение этого слова, нам придется вспомнить строки из пушкинского "Памятника", в которых поэт говорит о том, что не будет забыт после смерти: "Слух обо мне пройдет по всей Руси великой,/ И назовет меня всяк сущий в ней язык,/ И гордый внук славян, и финн, и ныне дикий/ Тунгус, и друг степей калмык". В непривычном для нас значении использовано здесь слово язык. Дело в том, что еще не так давно у слова язык было значение "народ", а прилагательное языческий было образовано методом кальки с греческого ethnikos, прилагательного от ethnos – "народ". Исходное значение этого прилагательного, таким образом, – "племенной, народный", а сегодняшнее было приобретено в ходе долгого исторического развития.

Этимологический словарь Крылова 

ЯЗЫЧНИК →← ЯДРО

T: 0.075141934 M: 3 D: 3